La importancia de un buen control radiográfico en el diagnóstico de caries

La radiografía dental ayuda a diagnosticar enfermedades y lesiones que en una exploración clínica no son visibles. Las radiografías dentales nos pueden revelar:

  • Infecciones (abscesos o quistes).
  • Pérdida de hueso.
  • Tumores.
  • Anomalías del desarrollo.
  • Caries dentales interproximales o en zonas no visibles.
  • Fracturas.
  • Cálculo subgingival.

Hoy nos centraremos en las lesiones de caries, ya que son uno de los problemas con mayor incidencia en nuestro entorno y un elevado porcentaje no serían detectadas sin las radiografías periapicales o de aletas de mordida.

¿Resulta útil cualquier tipo de radiografía para diagnosticar las caries?

Cualquier tipo de radiografía no es útil para diagnosticar las caries.

Las idóneas para la detección de caries son las radiografías periapicales o las de “aleta de mordida”. Son radiografías de pequeño tamaño y alta sensibilidad que nos muestran con gran detalle las coronas y raíces de los dientes.

La ortopantomografía (radiografía de toda la boca) nos ayudará a determinar el nivel óseo general, presencia de terceros molares (muelas del juicio), lesiones en las raíces de los dientes (granulomas infecciosos), etc.

Si no se realiza un control periódico, las caries incipientes (iniciales) van avanzando y pueden llegar a afectar la pulpa dental (nervio).

¿Qué aspecto tiene una caries en una radiografía?

La desmineralización y destrucción de las capas del diente se observa como una imagen radiolúcida (zona negra alrededor/dentro del diente).

En la consulta realizamos controles radiográficos periódicos. Se hacen cada 6, 9 o 12 meses, dependiendo del riesgo de caries del paciente, la presencia de múltiples reconstrucciones interproximales (interdentales), etc.

En la imagen de la izquierda se aprecia una caries debajo de un empaste antiguo. Es importante tener en cuenta que el diagnóstico temprano de las caries repercutirá en un mejor pronóstico del diente.

En obturaciones antiguas (empastes/reconstrucciones) controlaremos que los márgenes de las restauraciones estén correctos, ya que en el material artificial no se producirán caries, pero en el tejido dental de alrededor sí podrían aparecer filtraciones.

En la imagen que señala la flecha vemos una imagen radiolúcida (oscura) que indica la falta de material dental, la presencia de una zona “hueca”. Caries.

¿Cómo podemos prevenir las caries interproximales?

Las caries interproximales (las que están entre diente y diente) podemos prevenirlas utilizando seda dental después del cepillado.

Normalmente se forman por la acumulación de restos de alimentos entre los dientes que, después de las comidas, no retiramos de forma adecuada. Esa acumulación es la que provoca los ácidos y la proliferación bacteriana que resultará en un proceso de caries.

Cuando detectamos un brote de caries debemos preguntarnos si hemos llevado a cabo algún cambio de hábito en nuestra dieta, como puede ser la ingesta de fruta entre horas, comer snacks que contengan hidratos de carbono, ingesta de zumos o batidos, etc., ya que todos ellos son alimentos que dejarán azúcares residuales hasta que podamos realizar un cepillado dental.

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Clínica Gonzalvo. Calle Sanclemente 15-1º, Oficina 6.

De lunes a viernes, de 09 a 19:30h

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