Caries dental: Causas, síntomas y prevención

Caries dental: Causas, síntomas y prevención

La caries dental representa uno de los desafíos más significativos en la salud bucodental, afectando a personas de todas las edades y estratos sociales.

En Clínica Gonzalvo, especialistas en odontología conservadora, estamos comprometidos con la educación y el tratamiento de este problema, especialmente durante épocas festivas como la Navidad, donde el incremento en el consumo de dulces eleva el riesgo de caries.

Por ello, queremos profundizar en sus síntomas y métodos de prevención. 

¿Qué es la caries dental?

La caries dental es una afección donde el esmalte del diente se deteriora debido a la acción de ácidos producidos por bacterias en la boca. Estas bacterias se nutren de los azúcares presentes en los alimentos y bebidas que consumimos.

Si no se controla, la caries puede avanzar hacia capas más profundas del diente, causando dolor, inflamación y/o infección pulpar (pulpitis) y, en casos más avanzados puede causar la pérdida del diente.

Causas y factores de riesgo

Dieta y alimentación: El consumo de azúcares y carbohidratos es uno de los principales factores que contribuyen al desarrollo de caries. Los alimentos y bebidas azucaradas y carbonatadas como refrescos, caramelos y bollería, contribuyen a crear las condiciones ideales para que las bacterias proliferen y aumente la concentración ácida en boca.

Higiene bucal inadecuada: Una higiene bucal deficiente es otro factor crucial. El no cepillarse los dientes regularmente, o hacerlo de forma incorrecta, así como no usar hilo dental, contribuye a la acumulación de placa dental, una película que se adhiere a la superficie del diente y donde proliferan las bacterias. Dicha acumulación de  placa es la antesala de la caries ya que la película ácida en contacto con el esmalte dental genera un deterioro irreversible del esmalte.

Falta de flúor: El flúor es un mineral que ayuda a fortalecer el esmalte dental y a hacerlo más resistente al ataque ácido. Una deficiencia en flúor, ya sea por no usar pastas dentales fluoradas o por tener un suministro de agua con bajos niveles de este mineral, puede aumentar el riesgo de caries. En la actualidad, al tener una dieta rica en alimentos frescos y variados, ha hecho que no se necesite suplementación a este nivel.

Otros factores: Algunas personas pueden ser más susceptibles a las caries debido a factores genéticos, como el pH salival,  la forma y posición de los dientes, la ingesta de algunos fármacos de forma crónica o patología general determinada pueden afectar a la producción y calidad de la saliva.

Síntomas y señales de alerta

El síntoma más común es la sensibilidad dental, especialmente al consumir alimentos o bebidas frías, calientes, dulces o muy ácidas. El dolor puede variar desde una molestia leve hasta una sensación aguda y persistente.

Las manchas en los dientes, que pueden ser blancas, marrones o negras, son indicativos de desmineralización y posibles caries. Con el tiempo, estas manchas pueden convertirse en cavidades visibles o fracturas dentales.

La acumulación de bacterias y restos de alimentos puede llevar a un aliento persistente y desagradable, así como a un sabor desagradable en la boca.

Prevención de la caries dental

Hábitos de Higiene Bucal

El cepillado regular, al menos dos veces al día con una pasta dental con flúor, es fundamental. Además, el uso diario de hilo dental es esencial para eliminar los restos de comida y la placa dental de entre los dientes, áreas a las que el cepillo comúnmente no llega.

Los enjuagues con flúor pueden ser un complemento útil, especialmente para personas con un alto riesgo de caries.

Dieta y Nutrición

Es crucial limitar la ingesta de alimentos y bebidas azucaradas. Aconsejamos tener en cuenta también que alimentos que se consideran saludables, como la fruta, contienen elevados niveles de azúcar.

Las bebidas azucaradas como los zumos, bebidas energéticas o suplementos alimenticios como los batidos proteicos contienen también un elevado porcentaje de azúcar.

Además, muchos refrescos, debemos contemplar que además de azúcares añadidos, contienen ácido carbónico gas.

Visitas regulares al dentista

Las visitas periódicas al dentista para chequeos y limpiezas profesionales son cruciales para mantener la salud bucal y prevenir la caries dental. Estas visitas permiten la detección temprana y el tratamiento de problemas antes de que se agraven.

Tratamientos para la caries dental

En Clínica Dental Gonzalvo, ofrecemos una variedad de tratamientos avanzados y personalizados para combatir la caries dental. Nuestro enfoque se centra no solo en tratar la caries existente, sino también en prevenir su reaparición y mantener la salud general del diente.

Técnicas de Restauración Dental

Empastes

El tratamiento más común para las caries en sus etapas iniciales es la obturación (“empaste”). Este procedimiento implica la eliminación del tejido dental dañado por la caries y su reemplazo con materiales de restauración.

  • Resina compuesta: Son materiales compuestos con diferentes características en su composición que se adaptan a la función que deberán desempeñar. Contamos con resinas para dientes posteriores (molares) con una mayor carga y resistencia. Y otras con partículas de menor tamaño que nos permiten un pulido más exhaustivo y una estética mayor (composites estéticos). Todos los materiales, tanto para anteriores como para posteriores, son materiales estéticos y que se mimetizan a la perfección con el sustrato dental.
  • Restauraciones indirectas: Cuando la destrucción dental es mayor, optaremos por la realización de una obturación indirecta, normalmente de un material cerámico. Para dotar al diente/molar destruido de una mayor resistencia y mejorar su pronóstico a medio/largo plazo.
  • Destacar que ya no se utiliza la amalgama dental (obturaciones de plata).

Coronas y Carillas Dentales

Actualmente, optamos, siempre que nos es posible, por una restauración que respete al máximo la estructura dental. Sólo en contadas ocasiones se colocan coronas o fundas dentales. Será obligatorio cuando se sustituye una corona por otra ya que el diente ya estaba tallado previamente.

Cuando la caries es a nivel anterior y existe una gran destrucción dental, podemos optar por la colocación de una carilla o faceta cerámica.

El tratamiento restaurador de elección vendrá determinado por el correcto diagnóstico y análisis del sustrato dental sano una vez eliminada la infección por caries.

Tratamientos de Endodoncia

Cuando la caries alcanza la pulpa del diente o ya tenemos filtración bacteriana, se hace necesario un tratamiento de conducto o endodoncia. Este procedimiento involucra la eliminación del tejido pulpar infectado, limpiando y desinfectando el conducto radicular, y luego rellenándolo y sellándolo para prevenir futuras infecciones.

Enfoque preventivo de la caries dental

Además de estos tratamientos, ponemos un fuerte énfasis en la educación y prevención. Durante las visitas, nuestro equipo proporciona consejos sobre higiene bucal, dieta y hábitos saludables para evitar la aparición o el avance de la caries dental. También ofrecemos sellados de fisuras, una medida preventiva para proteger los surcos y fisuras de los dientes de la acumulación de placa.

Clínica Dental Gonzalvo está comprometida con proporcionar atención dental de la más alta calidad, enfocándonos en tratamientos efectivos y preventivos para la caries dental. Si estás experimentando algún síntoma de caries o simplemente deseas una revisión dental, te invitamos a visitarnos para una evaluación detallada y personalizada.

Scroll al inicio
Pedir cita